Solaire photovoltaïque | Suisse
28 décembre 2022

Recyclage panneau solaire : est-ce possible & où en est-on ?

panneaux solaires noirs

Vous songez à équiper vos toits de panneaux solaires mais vous vous demandez si ces derniers sont recyclables ?

L’installation photovoltaïque permet, en plus de faire des économies, de participer à la lutte pour l’environnement en produisant une électricité verte. Mais la vie des panneaux n’est pas éternelle et la question du recyclage des matériaux usagés est donc légitime.

Quel est le cycle de vie des panneaux solaires ? Quelle est leur durée de vie ? Est-ce qu’il est possible de les recycler et si oui, comment faire ? Quel est leur impact sur la planète ? On vous dit tout sur le recyclage des panneaux solaires.

composition panneau photovoltaique

Quelle est la composition d’un panneau solaire ?

Le recyclage des panneaux solaires dépend bien sûr de sa composition. C’est grâce à elle qu’aujourd’hui, l’industrie est capable de recycler la quasi-totalité des panneaux solaires.

Dans un panneau solaire, on trouve plusieurs composants. Voyons cela.

Le châssis

Le plus souvent, il est constitué d’aluminium, un des matériaux les plus faciles à recycler, en plus d’être très solide et naturellement résistant aux différentes météos.

L’aluminium peut être recyclé en canettes ou d’autres objets, à l’infini.

Un module photovoltaïque à base de silicium cristallin avec cadre en aluminium est recyclable à 94%

La plaque de verre trempé

Le verre des panneaux solaires permet de le protéger des intempéries comme la pluie, la grêle, les chocs etc. Composant majoritaire des panneaux solaires, le verre est recyclable à l’infini.

Ils peuvent être recyclés en différents produits du quotidien, par exemple des bouteilles ou des isolants etc.

L’encapsulant EVA

Il s’agit d’une fine couche de polymère qui assure l’étanchéité des cellules à l’eau et à l’air, pour éviter les courts-circuits et l’oxydation.

Les cellules photovoltaïques

Il s’agit en fait de silicium auquel sont ajoutés certains éléments. Le silicium peut être recyclé jusqu’à 4 fois. Il servira à fabriquer de nouvelles cellules photovoltaïques ou différents appareils électroniques.

Il peut aussi être fondu afin d’être intégré dans un lingot. Notez que la fabrication des cellules photovoltaïques est un des posts les plus émissifs en gaz à effet de serre à cause de l’énergie requise pour purifier le sillicium.

La boîte de jonction

C’est une petite partie du panneau solaire qui est composé de polymères et de métaux pour la partie conductrice électrique (en grande partie du cuivre).

Question matière, on retrouve aussi du plastique en petite quantité. Ce film plastique n’est pas sujet au recyclage, mais il peut être revalorisé et réutilisé. Le recyclage des éléments des panneaux solaires cristallin est systématique et peut être très varié.

Les panneaux solaires contiennent-ils des terres rares ?

Vous avez déjà sûrement entendu que les panneaux solaires contiennent des terres rares. Cette appellation, qui désigne 17 matériaux précis dont l’extraction est très polluante et qui rejette de nombreuses particules toxiques dans la nature, est souvent utilisée dans le domaine de la haute technologie.

Cette idée selon laquelle les panneaux photovoltaïques contiendraient des terres rares est absolument fausse ! Les panneaux solaires, dont on vient de lister la composition, ne contiennent aucune des 17 métaux appelés terres rares.

La durée de vie des panneaux solaires

On entend souvent que la durée de vie des panneaux solaires est entre 20 et 30 ans, mais sachez que c’est faux. Leur durée de vie est bien plus longue. 20 à 30 ans représentent la durée de la garantie de production.

En règle générale, c’est donc la garantie qui dure 25 ans, mais si les panneaux sont installés dans de bonnes conditions, qu’ils n’ont pas vécu de dommages particuliers et que vous avez correctement entretenu votre installation solaire, ils sont en capacité de produire de l’électricité pendant plus 40 ans.

Il est possible que le matériel soit légèrement moins efficace mais on estime qu’il gardera environ 80% de ses capacités.

Même si la garantie de vos panneaux solaires est passée, ne changez pas les panneaux solaires si ces derniers fonctionnent encore. C’est lorsqu’ils ne fonctionnent plus qu’il faut donc penser à les recycler, pas avant !

Quel est l’impact environnemental des panneaux solaires ?

D’un point de vue financier, nous savons que les panneaux solaires sont rentables mais on peut se demander ce qu’il en est d’un point de vue environnemental.

La production des panneaux n’est pas neutre. Premièrement, la plupart des fabricants de panneaux solaires se trouvent en Chine connue pour son mix électrique très carbonné.

Si cela a permis de démocratiser l’installation solaire en Europe, cette fabrication étrangère s’explique par les grandes réserves de silicium en Chine et de sa quasi-hégémonie sur la chaîne de traitement du silicium. Matériau constituant 90% des panneaux solaires

besoins en énergie fabrication cellule solaire

Contrairement à une idée de reçue, l’extraction du silicium ne représente même pas 1% de l’impact environnement des modules photovoltaïques. La plus grande partie des émissions (47 %) vient de sa purification nécessitant de le chauffer à des températures très élevées.

À cet impact, il faut compter également le transport de l’usine jusqu’à l’acheteur mais là encore l’impact est marginal comparé à la construction des cellules (17 %) et l’assemblage du panneau (18 %).

Même si ce transport des panneaux solaires n’est pas neutre, il a un impact minime sur le bilan carbone total puisqu’arrivant par bateaux, ils sont transportés par tonnes.

Au niveau du transport, un panneau solaire fabriqué en Suisse a quasiment le même impact qu’un panneau fabriqué en Chine, puisqu’il faut compter l’importation du silice.

Lorsqu’il est en fonction, le panneau solaire ne rejette aucun polluant. Il faut compter entre 3 et 4 ans pour que les panneaux deviennent rentables d’un point de vue écologique selon la méthode de calcul issue des rapports de RTE.

En d’autres mots, il ne faut que 3 à 4 ans pour qu’une installation produise autant d’énergie que sa production et son installation en ont demandé. Puisque leur durée de vie peut surpasser 40 ans en changeant l’onduleur tous les 15 ans, c’est un délai très court pour rentabiliser leur impact. Les panneaux solaires restent donc une solution écologique évidente pour consommer une énergie plus verte.

Puisqu’aucune production n’est totalement neutre d’un point de vue environnemental, les panneaux solaires n’échappent pas à la règle.

Leur production, leur installation, leur entretien et leur recyclage, émettent des gaz à effet de serre. Cependant, leur impact étant exclusivement positif durant leur fonctionnement et leur durée de vie particulièrement intéressante, l’impact carbone global des panneaux solaires est rentabilisé en quelques années.

Si vous en doutiez encore, l’installation de panneaux solaires est une solution totalement positive et écologique.

Quelles sont les étapes du recyclage des panneaux solaires ?

etape de recyclage des panneaux solaires
Image par Soren.eco pour le processus de recyclage des PPV dits cristallins par la méthode du broyage.

En Europe, des organismes à but non lucratif s’organisent pour que le processus de recyclage des panneaux solaires soit le plus simple possible.

La filière photovoltaïque dessine donc la directive afin de soutenir la transition des propriétaires. En Suisse, la fondation SENS eRecycling se charge du recyclage des panneaux solaires en collaboration avec PV Cycle, de la collecte jusqu’à la remise sur le marché, en passant par l’acheminement.

Crée par Veolia, il porte le nom de Pov Cycle en Belgique. En France, c’est l’organisme Soren qui est dédié au recyclage du matériel photovoltaïque. Vous pouvez déposer les panneaux directement dans leur point de collecte ou leur demander de les récupérer, sans coût supplémentaire.

Une fois récupérés et arrivés sur la zone de recyclage, les panneaux sont triés selon leur état :

  • S’ils sont en bon état, le panneau passe à l’étape des tests. L’objectif est de savoir s’il peut encore fonctionner et avoir une seconde vie avant d’être détruit. Le panneau est testé sur tous les critères à l’aide de plusieurs machines. Pour être revendu, il doit passer chaque étape et doit être parfaitement utilisable, comme un panneau neuf. Si c’est le cas, il sera remis sur le marché d’occasion avec une garantie.
  • S’ils sont cassés, ils vont être placés dans une décadreuse. Leur réutilisation est impossible, ils vont donc être broyés.
  • Pour les panneaux qui ne sont pas cassés mais qui ne peuvent être remis sur le marché d’occasion en état, ils vont être démantelés. Le démantèlement consiste à séparer chaque couche qui constitue le panneau solaire mécaniquement. Une fois séparée, la partie en verre est envoyée chez le recycleur. En moyenne, c’est 95% du verre qui est recyclé.
Le cadre en aluminium, lui, est toujours revendu. Si le panneau qu’il encadrait n’est plus en état, il servira sur un autre panneau, qui lui, fonctionne parfaitement.

Comment faire pour recycler ses panneaux solaires ?

Lorsque vous souhaitez faire recycler vos panneaux solaires, vous pouvez soit déposer vos panneaux solaires ou faire une demande en ligne sur le site soren.eco.

Si vous disposez de plus de 40 panneaux, le logisticien viendra chercher le matériel, et vous n’aurez rien à faire. Si vous préférez ou devez déposer les panneaux vous-même, rendez-vous sur ce même site afin de trouver le point de d’apport le plus proche de chez vous et déposez-y vos panneaux solaires. Ils seront ensuite triés et amenés vers des centres de traitement adaptés.

Peu importe la marque, l’ancienneté ou le type de panneaux solaires, vous pouvez les déposer afin qu’ils soient recyclés. Ils doivent simplement être propres, complets et stockés à l’abri de l’eau. S’ils sont usagés et semblent présenter des dangers pour la santé, ils ne seront pas repris. Notez que l’apport et la collecte sont totalement gratuits, peu importe si vous souhaitez les remplacer ou non.

Quid des batteries : sont-elles recyclables ?

Lorsqu’on parle de recyclage de panneaux solaires, on a tendance à oublier le reste des déchets faisant partie de l’installation photovoltaïque.

En effet, la valorisation du matériel concerne aussi les accessoires comme les batteries. Recycler les batteries usagées est donc un enjeu important pour l’environnement.

A présent, les mairies françaises mettent à disposition des points de collecte pour les batteries solaires obsolètes. Celles-ci sont ensuite envoyées vers un centre de tri professionnel, qui gère leur tri et leur recyclage.

Le système qui existe aujourd’hui est déjà très performant puisqu’on considère que près de 70% des batteries lithium-ion sont recyclées. L’objectif est d’augmenter ce chiffre pour donner une deuxième vie à au moins 90% d’entre elles.

Si ce chiffre est atteint dans la réalité, les matières premières des batteries recyclées pourraient servir à couvrir :

  • 40% des besoins en cobalt pour les futures séries de productions européennes ;
  • 15% des besoins en lithium, nickel et cuivre pour les futures séries de productions européennes.

En augmentant aussi le nombre de batteries recyclées, l’impact carbone de l’industrie photovoltaïque sera davantage réduit et son poids sur l’environnement sera moindre.

En Suisse, le recyclage des déchets d’équipements électriques et électroniques (DEEE) et notamment des installations photovoltaïques est déjà bien avancé.

Grâce aux organismes mis en place dans ces pays, le procédé est systématique et gratuit pour les propriétaires de panneaux solaires. Le but est de pousser les citoyens et les entreprises à installer des panneaux solaires afin de consommer une électricité plus écologique et économique.

De plus en plus de systèmes photovoltaïques sont installés chaque jour, et c’est une bonne nouvelle pour la planète, mais également pour le portefeuille des entreprises, qui jouissent de belles économies sur leurs factures grâce au rendement des panneaux solaires.

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David Notzon, ingénieur énergie

J’assure les dossiers techniques et le bon déroulement des projets. Passionné d’innovation, de transition énergétique et d’entrepreneuriat, j’ai à cœur de vous fournir les informations les plus précises possibles.

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