Solaire photovoltaïque | France | Suisse
24 octobre 2022

Quelle est la durée de vie des panneaux solaires photovolatïques ?

durée de vie panneaux solaires

La durée de vie des panneaux solaires photovoltaïques est une question récurrente pour tous les propriétaires qui souhaitent investir dans cette technologie. Et pour cause ! C’est un critère important de la rentabilité de l’installation.

Alors combien de temps fonctionnent les panneaux solaires ? Est-ce que leur installation vaut le coup et existe-t-il des garanties ? On vous dit tout !

Quelle est la durée de vie d’un panneau photovolatïque ?

Avec les conditions d’installation des panneaux, la durée de vie des modules photovoltaïques est un élément fondamental de la rentabilité de votre installation solaire.

Avec les prix actuels de l’électricité et des modules, le temps de retour sur investissement des modules solaires est de 10 à 15 ans.

Passé cette période, les modules auront remboursé leur coût d’installation et chaque année supplémentaire sera positive pour vous.

La bonne nouvelle, c’est que votre installation produira pendant 30 à 40 ans !

Une durée de vie de 40 ans, vraiment ?

Depuis son invention en 1954, le panneau solaire a beaucoup évolué. Grâce à sa démocratisation lors du premier choc pétrolier de 1971, son coût n’a cessé de baisser et sa qualité d’évoluer.

La technologie des panneaux solaires s’améliorant, les fabricants ont donc commencé à proposer des garanties. D’abord d’une dizaine d’années, elles sont aujourd’hui de 20 à 25 ans en général.

Mais leur durée de vie est bien plus longue. On estime qu’un panneau solaire photovoltaïque correctement installé et entretenu est capable de produire de l’électricité pendant environ 40 ans. Lisez notre article sur le nettoyage et l’entretien des panneaux photovoltaïque pour en savoir plus à ce sujet.

Après le temps de garantie, le matériel sera moins efficace et performant mais conservera tout de même au minimum 80% de leur puissance initiale.

Tant que vos panneaux solaires fonctionnent, rien ne sert de les changer. Même légèrement affaiblis, ils continueront de répondre à vos besoins.

Comment savoir si vos panneaux solaires sont en fin de vie ?

Si vous remarquez que leur production connaît une baisse de production importante, il se peut que l’un de vos panneaux nécessite d’être révisé ou changé.

Si vous avez fait installer vos panneaux mais que vous ne les avez jamais branchés pendant plusieurs années, pas de panique. Nul besoin de les changer, même s’ils ont probablement perdu de leur rendement initial, ils sont toujours capables de fonctionner.

Quelle est la vraie durabilité des installations solaires ?

Puisque les fournisseurs d’électricité et les constructeurs dans le solaire n’apportent pas la même réponse au niveau de la durée de vie des panneaux solaires, des études ont été menées pour connaître réellement les données actuelles :

  • Une étude a été menée en 2012 par l’association Hespul pour mesurer la perte de performance du premier panneau solaire installé en France, en 1992. Le résultats ? A peine 8,2%. Au bout de 20 ans, il conservait donc plus de 90% de son rendement.
  • La Suisse aussi a voulu éclaircir cette question : l’école BFH de Berne a mesuré la baisse de rendement de la centrale solaire de Mont-Soleil, dont la construction remontait à 1992. Au bout de 25 ans, la perte est estimée entre 6 et 7%.

La rentabilité des panneaux solaires n’est donc plus à prouver puisqu’en plus des économies qu’ils apportent, leur durée de vie est extrêmement élevée.

La durée de vie des panneaux solaires ne change pas, peu importe que vous optiez pour l’autoconsommation avec ou sans injection du surplus dans le réseau.
onduleur de chaine

Quelle est la durée de vie d’un onduleur ?

Un onduleur, c’est quoi ?

Lors d’une installation de panneaux solaires, pour que ces derniers puissent produire une électricité exploitable, vous avez besoin de les coupler à un ou plusieurs onduleurs. C’est grâce à eux que vous pouvez utiliser l’énergie produite, pour nourrir vos appareils et les utiliser.

Une même installation solaire peut avoir un onduleur (onduleur dit central ou de chaîne ou “string) ou plusieurs onduleurs (on parle alors de micro-onduleurs).

Onduleur de chaîne ou onduleur central : une longévité de 10 ans

Un onduleur central est un boîtier qui sert à transformer le courant continu en courant alternatif.

Installé proche des panneaux dans un endroit frais et protégé (chez les particuliers, on le retrouve en général dans le garage), on estime sa durée de vie entre 8 et 15 ans.

Les garanties, elles, sont en général de 5 ans. Passé ces dates, vous devrez le changer, car contrairement au panneau photovoltaïque, sa fonctionnalité n’est plus assurée une fois le temps de garantie dépassé.

Pour les installations menées par Liight, les onduleurs sont changés tous les 15 ans. Ce surcoût est inclus dans l’étude de rentabilité et l’impact carbone des installations photovoltaïques.

Certaines marques vous proposent des garanties qui vont au-delà de 5 ans (10, 15, ou même parfois 20). En fait, elles remplacent seulement l’onduleur une fois que le vôtre ne fonctionne plus.

Micro-onduleurs : une durée de vie de 20 ans

Les micro-onduleurs fonctionnent comme des onduleurs classiques mais sont seulement de plus petite taille et placés directement derrière les panneaux solaires. De manière générale, ils sont garantis 20 ans, qui représentent leur durée de vie minimum.

En résumé, quelles différences entre un onduleur de chaîne et les micro-onduleurs ?

CaractéristiquesOnduleur de chaine classiqueMicro-onduleurs
Durée de vie moyenneEntre 8 et 12 ans20 ans minimum
Garantie moyenne5 ans20 ans
EmplacementPièce froide et protégéeDerrière les panneaux
PrixMoins cher qu’un micro-onduleurPlus cher qu’un onduleur de chaîne
Gestion de l’ombrageNonOui
Rendement globalPlus faible qu’un micro-onduleurPlus élevé qu’un onduleur de chaîne
SécuritéPlus faible qu’un micro-onduleurPlus élevé qu’un onduleur de chaîne
InstallationPlus simple qu’un micro-onduleurUn peu plus complexe que pour un onduleur de chaîne
MaintenancePlus simple qu’un micro-onduleurPlus difficile que pour un onduleur de chaîne

Avec des panneaux solaires de qualité et bien installés (bon dimensionnement, orientation optimisée etc), vous serez en capacité de produire votre propre énergie verte pendant 40 ans.

Le temps de retour sur investissement de l’installation solaire étant d’environ 10 ans, votre rendement est donc très intéressant.

Quelle est la durée de vie des batteries des installations photovoltaïques ?

Les batteries sont-elles obligatoires ?

Non, les batteries ne sont pas obligatoires lorsqu’on décide d’installer des panneaux solaires.

Elles servent à stocker l’énergie produite pour l’utiliser à votre gré. Elles sont donc pratiques dans certains cas mais restent optionnelles. L’autre solution consiste à revendre l’énergie produite au réseau, c’est la vente de surplus ou la vente totale.

Il existe plusieurs technologies de batteries sur le marché :

  • Plomb ouvert
  • AGM
  • Gel
  • Lithium-ion.

En moyenne, ces batteries pour panneaux photovoltaïques ont une durée de vie comprise entre 7 et 10 ans. Bien sûr, leur durée de vie dépend de votre utilisation mais aussi de l’environnement dans lequel vous allez les placer.

Chacune ayant leur spécificité, veillez à choisir celle qui correspond au mieux à votre situation et au contexte d’utilisation (certaines ne supportent pas les trop grands écarts de températures, d’autres le fait de les vider intégralement etc). Tous ces points vont impacter leur durée de vie.

Si le sujet vous intéresse, cette vidéo résume les différents types de batterie :

En fin de vie, qu’en est-il du recyclage des panneaux photovoltaïques ?

Lorsqu’on parle de panneaux solaires, la cause environnementale est forcément au cœur du sujet. En effet, l’installation de ce type de matériel est un grand pas vers la transition énergétique et écologique.

On le sait, l’énergie solaire c’est l’avenir. Et pour cause, dans son rapport Futur Energétique 2050, RTE estime la capacité photovoltaïque installée de :

  • ~208 GW (soit x21 le parc actuel) pour couvrir 38% des besoins dans son scénario 100% énergie renouvelable ;
  • ~70 GW (soit x7 le parc actuel) pour couvrir 13% des besoins dans son scénario renouvelable et nouveau nucléaire 3.

Mais qu’en est-il du recyclage ? Dans la même logique environnementale, les constructeurs ont peu à peu amélioré les processus et la technologie pour que le matériel soit entièrement recyclable.

Il est important de revenir sur ce point, car les critiques envers le photovoltaïque visent parfois son impact environnemental. Si ce dernier est à observer et mesurer, de nombreuses institutions de recherches internationales dans le monde entier (GIEC, l’AIE, RTE…) considère les panneaux solaires comme partie intégrante de la solution.

La seule condition est que le panneau soit constitué de silicium de type cristallin (ce qui est le cas de plus de 90% des panneaux vendus aujourd’hui).

Aujourd’hui, des éco-organismes agréé comme Soren se développe pour développer une économie circulaire autour du photovoltaïque. Selon leur dernier rapport, sur les 4332 tonnes de panneaux récoltés en 2021, 5% de la matière est revalorisée énergiquement, 85% sont recyclés et le reste est perdu sous forme de poussière lors du broyage.

Comment les panneaux photovoltaïques sont-ils recyclés ?

Le panneau solaire est d’abord collecté sans frais par Soren puis emmené pour être “décadré” puis pour retirer les différents éléments qui le constituent. Le panneau est ensuite débité en petites tablettes où tous les matériaux sont séparés pour être recyclés. Car oui, un panneau solaire est composé de différents matériaux :

  • Verre (environ 75%)
  • Cellules photovoltaïques (Silicium cristallin)
  • Cadre (aluminium)
  • Conducteurs (cuivre ou en argent)
  • Plastique qui sert de support et d’isolant électrique.

Aujourd’hui, sur un panneau solaire, le recyclage peut aller jusqu’à 95% du matériel, ce qui est un excellent chiffre (sachant qu’il y a toujours des pertes dans un processus de recyclage, celui-ci ne peut jamais atteindre 100%).

L’idée courante selon laquelle les panneaux photovoltaïques ne sont pas recyclables est donc totalement fausse.

Si les panneaux étaient systématiquement collectés en fin de vie, les produits issus de leur recyclage pourraient répondre à : près de 70 % de la demande en argent entre 2040 et 2050, plus de 20 % de la demande de l’industrie photovoltaïque en aluminium, cuivre, verre et silicium.

Comment recycler vos panneaux solaires ?

  • En France, les acteurs majeurs du recyclage du photovoltaïque sont PV Cycle et Soren, des éco-organismes à but non lucratif en 2007 et 2015. Il existe ainsi plus de 230 points de collecte de panneaux photovoltaïques usagés dans toute la France. Les panneaux sont ensuite acheminés jusqu’à une usine dédiée, gérée par Véolia près d’Aix-en Provence.
  • En Suisse, la fondation SENS eRecycling travaille en étroite collaboration avec PV Cycle et Soren. SENS eRecycling garantit la reprise des équipements électriques pour le traitement des déchets et finance les actions de recyclage grâce à la Taxe Anticipée de Recyclage (TAR). Cette taxe est comprise dans le prix d’achat de chaque panneau solaire.

En quoi sont recyclés les divers composants ?

Les composants des panneaux solaires récupérés peuvent être recyclés de différentes manières :

  • Verre : recyclable à l’infini, le verre sera réutilisé pour fabriquer de l’isolant, d’autres panneaux ou encore des bocaux ;
  • Cellules photovoltaïques : peut être recyclé environs 4 fois, il sera utilisé pour fabriquer de nouvelles cellules photovoltaïques ou d’autres appareils électroniques ;
  • Cadre en aluminium : recyclable à l’infini, il sera utilisé pour d’autres objets en aluminium ;
  • Conducteurs (cuivre ou en argent) : présent en petite quantité, ils sont récupérés pour créer de nouveaux objets ;
  • Plastique : seul élément non recyclé, il est brûlé ou détruit lors du processus.

Pour optimiser la durée de vie de vos panneaux solaires et ainsi augmenter la rentabilité de votre installation, faites confiance à Liight.

David Notzon, ingénieur énergie

J’assure les dossiers techniques et le bon déroulement des projets. Passionné d’innovation, de transition énergétique et d’entrepreneuriat, j’ai à cœur de vous fournir les informations les plus précises possibles.

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