Solaire photovoltaïque | Suisse
28 décembre 2022

Pourquoi et comment nettoyer ses panneaux solaires ?

nettoyage des panneaux solaires

On entend souvent dire que les panneaux solaires, une fois installés, ne nécessitent pas ou peu d’entretien. En effet, le matériel étant robuste et souvent équipé d’un film de protection autonettoyant, vous n’avez pas besoin de beaucoup les entretenir.

Il reste cependant important d’effectuer régulièrement un nettoyage de vos panneaux pour conserver leur efficacité et leur rendement.

Bonne nouvelle, leur entretien est simple et peu onéreux. Voici tout ce qu’il faut savoir pour procéder au nettoyage de vos panneaux et ainsi augmenter leur durée de vie et la rentabilité de votre installation photovoltaïque !

Pourquoi nettoyer ses panneaux solaires ?

Les installations solaires (panneaux solaires ou modules photovoltaïques) disposent de propriétés autonettoyantes mais elles peuvent évidemment se salir.

Généralement équipés d’un film de protection à leur surface, c’est grâce à leur inclinaison que les panneaux peuvent se nettoyer lorsqu’il pleut. L’eau de pluie, en glissant sur le panneau, emporte avec elle la plupart des déchets et poussières accumulés.

Pour cela il faut que l’inclinaison du panneau soit assez importante. Dans nos régions, pour obtenir le meilleur rendement, l’inclinaison standard recommandée pour capter le rayonnement solaire est de 30 à 35°.

Mais alors, pourquoi nettoyer ses panneaux solaires ou modules photovoltaïques ?

Qu’est-ce qui peut salir les panneaux solaires ?

Il existe différents éléments qui peuvent engendrer des salissures sur vos panneaux. Afin de les identifier avec précision, il est important de prendre en compte la zone géographique dans laquelle est installé votre équipement solaire.

Dans les zones rurales, il faut faire attention aux pollens et à la poussière due aux labours et autres activités agricoles qui peuvent se déposer sur vos panneaux, principalement aux périodes de printemps et d’automne. Ces saisons engendrent également des dépôts de feuilles mortes abondants.

En zone urbaine, ce sont surtout les particules fines liées à la pollution qui peuvent salir vos panneaux. D’autant plus si vos panneaux solaires se trouvent proches d’une usine. À cela s’ajoutent également les pollens si vous êtes proches d’une végétation (un parc par exemple). En ville, le nettoyage des installations solaires doit être réalisé à une fréquence plus régulière.

En bord de mer, les dépôts de sable et de sel peuvent également empêcher la bonne réception des rayons du soleil.

Que risque-t-on en cas de salissures sur les installations solaires ?

La puissance délivrée par un module photovoltaïque dépend fortement de la quantité d’irradiation qui atteint les cellules solaires.

De nombreux facteurs déterminent la production idéale ou le rendement optimal d’un module photovoltaïque. Toutefois, l’environnement est l’un des paramètres qui influent directement sur les performances photovoltaïques.

Lorsque la saleté s’accumule, rendant la vitre du panneau plus opaque, cela peut impacter les performances et engendrer une perte de rendement. Les éléments salissants forment une couche à la surface des panneaux qui empêche alors les rayons du soleil d’atteindre les capteurs du panneau.

Plusieurs études ont démontré l’impact de la saleté sur le rendement des installations en fonction de leur zone géographique :

  • Une étude récente rapporte que la pollution atmosphérique dans l’air de Pékin engendrerait une perte de production de 13% par an ;
  • Une équipe de chercheurs pour le CRRI (Center for Renewable Resources & Integration) a mené une étude comparative soulignant les changements d’efficacité d’un grand site commercial (86,4 kW) quantifiés pendant la période de sécheresse estivale au cours de l’année 2010 par rapport aux événements pluvieux observés à une station météorologique voisine (à 3,4 km). En utilisant les données de ressources solaires par satellite, les pertes dues aux salissures ont été de 0,21% par jour. Le site a connu une baisse de rendement de 7,2 % à 5,6 % pendant une période sèche de 108 jours en été, au cours de laquelle un événement pluvieux a permis de récupérer la majeure partie de l’efficacité perdue et de revenir à 7,1 %.
  • Selon un rapport de l’Institut National des Énergies Renouvelables (NREL) basé dans le Colorado aux Etats-Unis, la perte d’énergie annuelle due à la saleté s’élève à 7 % dans certaines régions des États-Unis et à 50 % au Moyen-Orient dans les régions où le sol et majoritairement fait de sable.
  • Dans ce même rapport il est expliqué que même si la pluie et le vent permettent en effet de nettoyer les panneaux, le problème de cémentation persiste. Les panneaux refroidissent la nuit et attirent la rosée du matin au petit jour, cette condensation mélangée à la poussière résiduelle produit une base qui s’accroche au panneau, comme du ciment, et nécessite donc plusieurs nettoyages dans l’année car la pluie ne suffit pas à nettoyer ces cémentations.

En Suisse et dans les régions tempérées, les pertes liées à des panneaux sales sont moindres mais peuvent être évitées. Ces pertes de rendement varient en fonction de l’onduleur de votre installation :

  • Si vous êtes équipé d’un micro-onduleur les pertes annuelles ne sont que de 2%. Cela correspond à une perte financière de 3.6 CHF à 6 CHF par panneau ;
  • Si vous possédez un onduleur à chaîne, alors les pertes annuelles de production peuvent s’élever à 7%. Cela correspond à une perte financière comprise entre 12,6 à 21 CHF par an et par panneau.

Bien que les pertes financières en Suisse ne soient pas les plus élevées, elles peuvent cependant impacter les prévisions pour votre entreprise. Plus l’installation est grande, plus les pertes financières seront importantes.

Si vous avez choisi l’autoconsommation avec vente de surplus, vous perdrez également en production électrique pour votre entreprise ou bien en argent par la revente de votre surplus, qui serait amoindri.

Le nettoyage de vos panneaux permet de surveiller et d’entretenir l’installation et de prolonger sa durée de vie au maximum.

Comment nettoyer ses panneaux solaires ?

En ce qui concerne la question pratique du nettoyage des panneaux solaires ou modules photovoltaïques vous pouvez le réaliser vous-même la plupart du temps, avec très peu de moyens.

Le nettoyage de vos panneaux est une opération aussi simple qu’économique, mais il doit être considéré dès la phase de dimensionnement. En effet, il est très important de prendre en compte un espace suffisant pour le passage d’un homme lorsque vous déterminez quelle surface de panneaux solaires couvrir.

nettoyage panneau photovoltaïque

Comment nettoyer soi-même ses panneaux solaires ?

La meilleure solution consiste à s’équiper d’un balai à manche télescopique. Dans la plupart des cas, cela permet d’atteindre les panneaux sans avoir à monter sur le toit et donc de ne prendre aucun risque.

Vous pouvez également utiliser un chiffon et de l’eau tempérée. Vous pouvez y ajouter un savon doux mais n’utilisez jamais de produits abrasifs. Évitez de mettre de l’eau froide au contact direct de votre panneau, la différence de température élevée risque de provoquer un choc thermique qui pourrait abîmer vos panneaux.

Veillez à ne pas utiliser d’eau trop calcaire. En effet, le calcaire risque de créer une fine couche blanche à la surface des panneaux qui empêchera à son tour les cellules photovoltaïques de capter l’ensoleillement nécessaire. Si l’eau de votre région dispose d’un taux élevé de calcaire, prenez de l’eau déminéralisée.

Peu importe votre choix de système de nettoyage, le plus important est de veiller à ne pas rayer le verre des panneaux, il ne faut jamais gratter leur surface. Pour ces mêmes raisons, n’utilisez jamais de brosse ou d’eau à forte pression, type Karcher, au risque de causer des dommages irréversibles.

Dans tous les cas, ne posez jamais vos pieds sur vos panneaux solaires pour éviter tout risque de casse. Veillez à ne jamais marcher dessus. En effet, cela pourrait provoquer des fissures et réduire considérablement le rendement de vos panneaux.

Si vous devez monter sur le toit pour accéder à vos appareils, prenez des mesures de précaution. Ne le faites jamais seul, et n’hésitez pas à faire appel à des professionnels plutôt que de risquer une chute.

Faut-il investir dans un kit de nettoyage ?

Dans le commerce on trouve facilement des kits de nettoyage en vente, mais cela vaut-il le coup d’investir ? Ces kits sont généralement composés :

  • D’une perche télescopique, avec un embout pour brancher votre tuyau d’arrosage ;
  • D’une brosse spéciale pour panneau solaire ;
  • D’un filtre intégré pour obtenir une eau pure en sortie de perche ;
  • D’une vanne pour réguler le débit d’eau.

Le prix moyen d’un kit est élevé : comptez un budget d’environ 220 à 300 francs, parfois même plus !

Ce matériel permet de nettoyer efficacement et d’éviter toute trace résiduelle mais n’est absolument pas obligatoire. Il peut s’avérer utile pour traiter de grandes installations plus rapidement.

Dans quel cas faire appel à une entreprise de nettoyage ?

Bien que ce ne soit pas toujours nécessaire, il est possible de faire appel à une société spécialisée dans le nettoyage de votre équipement solaire. Les tarifs que ces entreprises proposent sont généralement peu rentables comparés aux profits financiers engendrés par ce nettoyage.

Cependant, vous pouvez décider de confier la tâche à des à des professionnels si :

  • Votre installation est grande (peu nécessaire pour des habitations mais parfois utile pour les entreprises) ;
  • L’accès y est difficile et/ou dangereux ;
  • Vous êtes situés dans un environnement où la salissure est récurrente (présence de cheminées, travaux à proximité…) ;

Le coût du nettoyage est d’environ 14 francs par panneau, ou en moyenne 7 francs par m2 de surface propre. Le coût peut être un peu plus faible pour une installation photovoltaïque sur un toit plat mais ne comptez pas sur moins de 7 CHF par panneau.

Comme nous l’avons vu, dans nos conditions climatiques la baisse de rendements imputable à l’accumulation de la saleté fait généralement perdre moins de 7 CHF par an et par panneau si vous êtes équipés de micro-onduleurs. Faire appel à une entreprise de nettoyage spécialisée est donc souvent une opération à perte dans ce cas.

Si vous disposez d’un onduleur de chaîne, une opération de nettoyage peut être rentable à condition de bien choisir son prestataire. Vérifier toujours que le montant par panneau soit inférieur à 21 CHF.

Voici la formule exacte pour être sûr de votre rentabilité avec un onduleur de chaîne :

Prix du nettoyage par panneau < (((1 – % autoconsommation) * prix de revente * production annuelle en kWh + % autoconsommation * prix d’achat de l’électricité * production annuelle en kWh) / nombre de panneaux) * 0.07

Voici la formule exacte pour être sûr de votre rentabilité avec un onduleur de chaîne :

Prix du nettoyage par panneau < (((1 – % autoconsommation) * prix de revente * production annuelle en kWh + % autoconsommation * prix d’achat de l’électricité * production annuelle en kWh) / nombre de panneaux) * 0.02

Par exemple, si vous êtes à Rolle dans le canton de Vaud, vos tarifs de vente et de rachat sont de 0.18 CHF et 0.32 CHF.

Prenons l’exemple d’une installation de 40 panneaux solaires bien orientés, avec un onduleur de chaîne, produisant 16000 kWh par an avec un taux d’autoconsommation de 50%.

La formule est alors la suivante : prix max = ((1 – 0.5) * 0.18 * 16000 + 0.5 * 0.32 * 16000) / 40 * 0.93 = 7 CHF

Ainsi une opération de nettoyage ne doit pas dépasser 7 CHF par m2.

À titre informatif, VOénergies facture environ une demi-journée soit CHF 1000 pour la mise au propre d’une surface inférieure à 7m2.

Comme 7 mètres carrés représente un peu moins de 4 panneaux, le coût du nettoyage revient à 250 CHF par module… Bien au-delà de notre limite !

Notez qu’il n’existe à ce jour aucune aide au financement de l’entretien des modules solaires.

Liight vous propose la formation d’un membre de votre équipe interne ou d’un prestataire pour le nettoyage et l’entretien de votre installation photovoltaïque. À l’issue de la formation, la personne possédera toutes les connaissances requises ainsi qu’un manuel servant de référence. Ce nettoyage n’est pas inclus dans les offres de base de Liight car très peu utile mais peut-être parfois proposé pour des cas particuliers.

Quand faut-il nettoyer ses panneaux ?

Comme nous venons de l’expliquer, le nettoyage de vos panneaux doit s’adapter aux conditions géographiques de votre emplacement. Il n’y a donc pas de règle absolue.

En observant régulièrement votre installation et en contrôlant sa production vous pouvez voir le moment opportun pour les mettre au propre.

Il reste conseillé de les vérifier / nettoyer deux fois par an au moins, au printemps et à l’automne pour assurer un rendement optimal tout au long de l’année (un nettoyage supplémentaire en hiver peut s’avérer utile si la neige s’y est accumulée).

Dans tous les cas, le matin est le meilleur moment de la journée pour laver votre installation. La chaleur accumulée en fin de journée rend vos panneaux très chauds et vous courrez un risque de brûlure. Vous éviterez également de produire un choc thermique avec l’eau au contact de vos panneaux.

maintenance panneaux solaires

Comment effectuer la maintenance de ses panneaux solaires ?

En plus du lavage de vos panneaux, il est particulièrement important d’effectuer une maintenance de ces derniers afin de s’assurer du bon fonctionnement de tous les éléments de votre installation.

Comment réaliser la maintenance de l’onduleur ?

L’onduleur est relativement fragile, il est l’élément ayant la durée de vie la plus courte de votre module (10 à 15 ans en moyenne). En l’observant régulièrement vous pouvez lui assurer une durée de vie optimale.

Pour bien entretenir cet élément, vous devez :

  • Vérifier chaque année l’affichage des témoins lumineux du boîtier, et le nettoyer ;
  • Vérifier le bon état des isolants, le serrage des connexions, l’état des fusibles et des parafoudres ;
  • Vérifier que les rongeurs n’ont pas créé de dégâts.

Pensez à dépoussiérer votre onduleur au moins une fois par an pour ne pas altérer son bon fonctionnement. Les entrées d’air peuvent être perturbées par la poussière en trop grande quantité. Profitez de cette maintenance pour vous assurer de la bonne ventilation dans la pièce de stockage de l’onduleur.

Si vous disposez de micro-onduleurs fixés à l’arrière de vos panneaux, il y a généralement moins de risque que la poussière s’y accumule et vous n’avez pas à vous en occuper.

Comment effectuer la maintenance d’un module solaire ?

Profitez du nettoyage de votre installation pour observer l’état de vos modules photovoltaïques. Vous devez :

  • Vérifier avec attention leur aspect extérieur ;
  • Vérifier l’absence de lésions ou de traces.

Si vous apercevez des fissures, faites appel à un professionnel qui saura vous conseiller sur la marche à suivre et réaliser au besoin un changement ou une réparation de votre module.

En suivant tous ces conseils, vous garderez vos panneaux solaires performants et obtiendrez la rentabilité optimale de votre installation.

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Malo Ricordel, Directeur Général

J’assure le développement stratégique et commercial de l’entreprise. Passionné d’innovation, de transition énergétique et d’entrepreneuriat, j’ai à cœur de vous fournir les informations les plus précises possibles.

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